A conversation with Oihana

A conversation with Oihana

A conversation with Oihana |

I met Oihana online. When or how exactly I can’t remember. We both belong to some of the same Camino-related FB groups and we have a couple of things in common: we were both born in towns along one of the Caminos and we have both lived in Ireland (in fact, she still does). So this conversation has been due for a while now.

 

I wasn’t sure whether to do it in English or Spanish. Finally, I thought that Spanish made more sense, since we’re both from Spain. And… it’s an excellent opportunity for you to practice. But don’t worry if your level of Spanish is not enough to follow our conversation yet! You can find a translation here.

 

 

A conversation with Oihana

Conversation with Oihana

Nací en Bilbao, Euskadi, en el Camino Norte a finales del año 75.

Viví y crecí en Venezuela por 27 años, donde realicé mi licenciatura en Administración de Empresas Turísticas y donde trabajé principalmente en el área de eventos, así como en campamentos vacacionales para niños y jóvenes entre 5 y 17 años principalmente en la zona de los Andes venezolanos. 

 

Actualmente vivo en Irlanda desde hace casi catorce años y trabajo en un colegio de primaria como asistente de educación especial. 

 

Es tradición de vascos caminar por el monte y recuerdo bien los domingos familiares con el bocadillo de lomo o la tortilla de patatas, así como las excursiones que hacía mi aitite (abuelo en vasco) paterno con los nietos en verano. Asistí a muchos campamentos vacacionales en Euskadi, mi primero con ocho años, una mochila al hombro con ropa y utensilios para dos semanas que recuerdo me pesaba muchísimo mientras caminamos hasta llegar al área final de acampada. Son experiencias que marcan.

 

En Caracas (Venezuela) existe el maravilloso Parque Nacional “El Ávila” y subir de excursión era algo habitual los fines de semana, unos días rutas cortas y otras durmiendo literalmente sobre las nubes a 2765m de altura en el pico Naiguatá.

 

En Irlanda las montañas son diferentes, más rocosas de lo que era habitual para mí y de menor altura pero algunas más difíciles de recorrer; son estas junto a las de la zona vasca del Camino Norte, las que me han hecho las piernas más fuertes para el Camino.

 


¿Cuándo oíste hablar del Camino por primera vez? ¿Cuándo decidiste hacerlo?
 

Santiago es el Patrón de Bilbao y tenemos también Catedral de Santiago, así que el Camino del Norte lo he conocido desde pequeña y caminaba por él sin saberlo porque en ese entonces no había flechas amarillas y no recuerdo ver peregrinos.

 

En el año Jacobeo de 1993, una de mis guías del movimiento juvenil concepcionista, Magdalena Hung, contaba su experiencia del Camino. No recuerdo detalles pero fue la chispa que encendió la llama del Camino y busqué más información, aunque no fue hasta que dejé Venezuela en 2003 que me decidí a investigar. Fue en el 2005 que tomé la decisión de hacerlo con otra amiga vasco-venezolana de la infancia que vivía en Pamplona en aquel entonces. 

 

¿Cómo fue tu primer Camino?

Mi amiga Leire y yo queríamos celebrar nuestro 30 cumpleaños de una manera especial y no encontramos mejor manera que pasar tiempo juntas peregrinando a Santiago por el Camino del Norte. Por temas laborales y de logística empezamos en junio de 2006 con unas mochilas de 60 litros y durmiendo en la tienda de campaña que llevábamos por si no encontrábamos albergues disponibles ya que en un principio hacíamos Camino los sábados y domingos. De Vilalba hasta Santiago no llevamos la tienda y dormimos entre albergues y algún hotel.

 

El Camino del Norte fue duro pero muy bonito, el ver el mar desde la montaña es algo que nos encantaba disfrutar. En agosto de 2006 me trasladé a Irlanda, así que el continuar Camino se complicó un poco más ya que debíamos coordinar nuestras vacaciones y llegamos a Santiago tres años después el 7 de Agosto de 2009. Allí dentro de la Catedral, en el Pórtico de la Gloria, mirando a Santiago y con nuestras Compostelas en mano, nos prometimos celebrar los 40 haciendo el Camino Portugués por la Costa desde Baiona.

 

Oihana and her friend Leire
On the Camino del Norte

Después has hecho otros Caminos…

He hecho varios Caminos con familia, amigas del colegio y sola. Recorro etapas del Camino Norte muy a menudo sola o con amistades cuando estoy de vacaciones por Bilbao, principalmente la zona vasca, cantabria y asturias porque puedo acceder fácilmente.

El año pasado volví a recorrer sola el Camino del Norte (mi madre, un par de tíos y una prima se unieron en algunas etapas) para celebrar el décimo aniversario de mi primer Camino y en memoria de mi amiga Leire con quien hice mi primer Camino y falleció en Navidad de 2013. 

Cuando tengo una semana de vacaciones, si puedo me gusta hacer Camino pero para terminar en Santiago, es por ello que también he recorrido el Camino inglés desde Ferrol, el Camino Portugués por la Costa desde Baiona y el Portugués desde Tui en varias ocasiones.

Al vivir en Irlanda, también he recorrido varias rutas de peregrinación irlandesas vinculadas al Camino Inglés por las cuales los irlandeses medievales recorrían antes de navegar hasta Coruña para continuar hasta Santiago.

 

Camino del Norte

Además, eres voluntaria en varias organizaciones relacionadas con el Camino.

En 2017, David Smith (clearskiescamino) me anima a formar parte del equipo de voluntarios de Camino Society Ireland y me introduce a Bernard Lynch quien me acoge, me entrena y me guía como voluntaria de la asociación para ayudar a los peregrinos con mi experiencia. 

En 2018, Bernard me indica que en la Oficina del Peregrino en Santiago había una plaza para hacer voluntariado con ACC (Acogida Cristiana en los Caminos de Santiago) y que buscaban preferiblemente a una persona con conocimientos y fluidez del español ya que por lo menos un 50% de los peregrinos en verano dominan esta lengua.

Este año también estaba en mis planes pero con las restricciones actuales de viaje por la pandemia, no creo que sea posible. Ser voluntaria para la Oficina del Peregrino es toda una experiencia que hay que vivirla para entenderla. La empatía peregrina para dar acogida es muy importante, es por ello que es requisito para ser voluntario el haber realizado el Camino. La mayoría de las vivencias son muy gratificantes y emotivas aunque algunas veces, el trato recibido por parte de una minoría de peregrinos deja mucho que desear.

Como voluntario te comprometes a dos semanas, trabajando seis horas diarias (muchas veces más por el tema de ayudar lo más que puedes) por seis días a la semana librando uno. Recibes alojamiento, que compartes con más voluntarios que se convierten en tu familia por catorce días. El resto va por cuenta del voluntario (traslado y manutención). 

 

Conversation with Oihana pilgrims office

Los voluntarios son fáciles de identificar: siempre o casi siempre llevan la camiseta azul del uniforme de ACC que tiene media concha blanca. 

 

Puedes…

  • ayudar en los mostradores dando acogida y escribiendo Compostelas,
  • dar la bienvenida y acoger en la fila,
  • ayudar en Monte de Gozo ofreciendo información de la oficina del peregrino o de Santiago y revisando las credenciales al poner el sello para recordar de completar la información personal. Este detalle agiliza el proceso y el tiempo de espera para solicitar la Compostela cuando el peregrino llega cansado y el cuerpo no aguanta más,

… entre muchas otras cosas que según las habilidades de cada voluntario. 

 

¿Crees que tus Caminos habrían sido diferentes si no supieses hablar nada de español?

Por supuesto, el dominar el idioma mayoritario del país es una gran ventaja, sobre todo cuando pasas por poblaciones o caseríos donde no saben otro. 

 

En las grandes ciudades quizás es más fácil conseguir entenderse en inglés, francés o italiano pero por experiencia propia, muchas veces las traducciones no son correctas o hablando se mal interpretan y provocan confusión y enfados. Por ejemplo no es lo mismo decir “estoy cansada” que “casada”; son un par de palabras típicas que escucho a menudo y según el contexto puedo sacar la conclusión pero a veces vuelve loco a quien recibe para dar alojamiento y te ofrece un tipo de habitación o de cama disponible. 

 

Yo he ayudado a muchos peregrinos o gente local haciendo de intérprete si me doy cuenta que no se están entendiendo o me piden ayuda . El domino del idioma facilita a aprender más de la cultura a lo largo del Camino y a crear nuevas amistades. 

 

You can follow Oihana’s Caminos on Instagram and she has a blog too.

 

Today’s words and phrases

As you’re probably already aware of, Spanish is not the only language that is spoken in Spain. It is the common language, but several regions have their own language too. In Galicia, where Santiago is located, we have galego. You can read more about it (and learn a few phrases) in this previous post.

 

Oihana is from Bilbao, in the Basque Country, where they have their own language too, euskera. So, I thought it was the perfect occasion to learn some of the Basque language. She has kindly selected the following words for us and recorded the audio too.

El Camino del Norte

El Camino del Norte

Next on my series about the different Caminos is the Camino del Norte, the second longest route after Vía de la Plata. It covers a distance of over 800km from Irún in the País Vasco (Basque Country) to Santiago de Compostela.

Last week I wrote about the Variante Espiritual of the Camino Portugués, which was created around 6 years ago. The Camino del Norte, however, is as old as the Camino Francés. 

In fact, this was the route of choice for most pilgrims in the early days, since the French route was more dangerous then. But as the Spanish Reconquista advanced and the Southern territories became safer, the Northern route lost relevance and the French one became more popular.

So, for centuries, the Camino del Norte was nearly forgotten. But the huge increase in the number of pilgrims in recent years has led people to look for less crowded options. And so the Camino del Norte has seen increasing numbers of pilgrims in the last few years, making it the third most travelled Camino, after the Francés and Portugués (and still, less that 6% of pilgrims chose this route in 2017, according to the Pilgrims office statistics).*

 

Camino del Norte today

This route is well signposted and there are albergues along the way, although not as many as you would find along the more popular Camino Francés.

The Camino del Norte is one of great natural beauty. Some stretches go along the coast, with its playas (beaches) and acantilados (cliffs), while other sections take you inland through montañas (mountains), valles (valleys) and bosques (forests).

But it’s not all nature. You also get to see some interesting towns and you go through three different regions, before entering Galicia:

  • The starting point is the Puente de Santiago (Santiago bridge) in Irún, in the Basque region, or País Vasco, and right on the border with France. From Irún, you’ll walk through mountains to San Sebastián.

San Sebastián (or Donostia in the Basque language) is a very well known touristic city, with a beautiful playa, catedral and other interesting monuments, as well as plenty of cultural activity: It hosts an international cinema festival in September and a jazz festival in July, among others. San Sebastián is also the world capital of pinchos (see this previous post for more info).

Before you get to Bilbao you’ll pass Gernika, which is remembered by the German air raid that destroyed most of the city during the Spanish Civil War (1936-39). This massacre was depicted by Picasso in one of his most famous paintings.

Bilbao is the most populated city in the País Vasco and it has plenty to do and see. You can find more info here: http://www.bilbaoturismo.net/BilbaoTurismo/en/tourists

 

Camino del norte Bilbao
Camino del Norte Bilbao
  • After Portugalete, you enter the region of Cantabria, a very mountainous region. Your first main stop here is the fishing village of Castro Urdiales. The town and surrounding area is rich in history: there is evidence of prehistoric settlements, as well as Roman presence. In Medieval times, it was one of the most important ports on the Northern coast.

The capital of Cantabria is Santander, another beautiful city with plenty to do and see (playa, museums, catedral and many more monuments). The local cuisine is based on fish and seafood.

  • After Comillas, you are in the last region before Galicia: Asturias, famous for its cider, among other things. The landscape is similar to that of Cantabria, with the coast on one side and the montañas on the other.

Before you reach Gijón, you have the option of continuing on to Oviedo and joining the Camino Primitivo. But that’s for another post. For things to do and see in Gijón, check this website: http://en.turismo.gijon.es

 

Camino del Norte in Galicia

  • The first Galician town after Asturias is Ribadeo. From here, the Camino turns away from the coast as it heads Southwest towards Santiago.

 

Praia das Catedrais

The Camino turns Southwest before you reach this amazing beach: Playa de las Catedrales. If you have time to spare, it’s definitely worth a visit.

Camino del Norte Ribadeo coast

The coast around the Ribadeo area.

In Arzúa, you will join the Camino Francés for the last 2 stages. But before you get there, you’ll get the chance to see and enjoy Vilalba (food festivals are its main attraction) and Sobrado, famous for its monasterio, where you can spend the night (check http://www.monasteriodesobrado.org/index.php/pilgrims-hostel/).

So, what do you think? Is this the Camino for you?

*Source: https://oficinadelperegrino.com/estadisticas/

 

Today’s Spanish words

 

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¡Buen Camino!